LA PHOTOGRAPHIE: Pendant près de 50 ans, le photographe Eugene Richards a documenté une variété de destins, des accros au crack aux personnes dans les salles d'urgence et les hôpitaux psychiatriques. Qu'est-ce qui l'a poussé?
Truls Lie
Éditeur en chef, Modern Times Review
Date de publication: janvier 4, 2019

Eugene Richards:
La course du temps
Le Centre International de Photographie (ICP), New York City. Sept 27, 2018 - janv 20, 2019

Eugene Richards

Le photographe primé Eugene Richards est assis devant le public, âgé de 74 et parle de ses photos dans la rétrospective de cet hiver à Le Centre International de la Photographie (ICP) à New York. Il apparaît comme chaleureux et composé - mais selon lui, il a un caractère.

Dans de nombreux écrits à son sujet, vous pouvez lire comment tout a commencé lorsque Richards a été appelé à servir dans le Le Vietnam Guerre, rendant son brouillon à l'expéditeur déchiré en lambeaux. Dans l'attente d'une réaction, il entreprend une année d'étude en photographie au Minor White au Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Ce fut l'époque caractérisée par les assassinats de Martin Luther King et de Robert Kennedy. Mais qu'est-ce qui a poussé Richards à consacrer des années 50 de sa vie à la photographie documentaire? Est-ce le nœud séculaire dans le cœur que certains d'entre nous aspirent à dénouer - où les paradoxes, les inégalités et les destins de la vie ont conduit à une curiosité existentielle et à un désir de documenter? Une envie de remettre en question ce que nous percevons comme l'injustice, l'abus de pouvoir et la décadence humaine?

Dans l'affirmative, il s'agit essentiellement d'une documentation sur la façon dont une société peut devenir induite en erreur - la société américaine en particulier. Mais pour pouvoir ouvrir son cœur, il faut aussi un désir de beauté - ou un rêve lointain d'une société plus gentille pour tout le monde.

Prendre des photos peut aussi, comme dans le cas de Richards, consister à transmettre des histoires personnelles. Une thérapie en quelque sorte, peut-être. En cela, il peut être comparé à son homonyme William Eugene Smith - connu pour ses essais photographiques. WE Smith et Robert Frank sont les photographes que Richards reconnaît comme ses précurseurs, bien qu'il ait développé son propre style de photographie dans la proximité unique de ses objets. Les individus qui nous ouvrent leur vie - souvent avec la caméra de Richards si proche qu'elle touche presque leur visage. Il est connu pour utiliser des grands angles et des objectifs courts, par opposition au téléobjectif…


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