ISRAËL: Parrainé par une organisation évangéliste chrétienne, chaque année, des survivantes de l'Holocauste participent à un concours de beauté unique.
Carmen Gray
Critique de cinéma indépendant et collaborateur régulier de Modern Times Review.
Date de publication: mai 11, 2020


Les concours de beauté sont devenus de plus en plus controversés au fil des décennies pour leur objectivation des femmes et les normes de beauté étroites. Mais que penser d'un concours de beauté qui ajoute souffrance personnelle et résilience aux critères de jugement? Le concours de beauté de Miss Holocaust Survivor se déroule depuis plusieurs années dans la ville israélienne de Haifa et présente des candidats âgés qui ont réussi à sortir de l'autre côté de la Shoah, le génocide dans lequel nazi Allemagne et ses collaborateurs ont tué six millions de Juifs entre 1941 et 1945. Il vise à se concentrer sur «non pas leurs mesures mais leurs histoires», explique l'un des organisateurs de Le spectacle, Le regard du réalisateur juif turc Eytan Ipeker à l'intérieur de l'événement, présenté en première dans l'édition en ligne de Nyon's Visions du Réel Festival. «Ce n'est pas seulement un concours de beauté, c'est leur monde intérieur, comment ils ont survécu et restent forts», dit-elle. Mais la combinaison de passerelles et de coiffeurs avec le récit d'un traumatisme a inévitablement été très controversée, beaucoup jugeant l'emballage de la vitrine macabre et exploiteur, en particulier compte tenu de la politisation du spectacle comme propagande pour le leadership de droite du pays. De plus, une histoire de persécution devrait-elle jamais devenir quelque chose de compétitif?

Bien sûr, c'est un sujet épineux, multicouche et visuellement frappant qui semble prêt pour un traitement documentaire critique, il n'est donc pas surprenant que ce ne soit pas le premier que nous ayons vu. Le réalisateur polonais Michalina Musielak Holocauste contre la vie et la culture juives, il est clair qu'un concours qui permet aux femmes de se déguiser et de faire admirer leur beauté, quel que soit leur âge, peut avoir un rôle à jouer pour honorer l'humanité au sein de ces femmes et leur droit au glamour, au désir et choyer qui leur avait été refusé (une ancienne candidate de Miss Israël enseigne aux femmes ce qu'elle sait).

que faire d'un concours de beauté qui ajoute souffrance personnelle et résilience aux critères de jugement?

Il n'y a probablement pas de réponse unique à la question de savoir si les candidats racontant leurs expériences sont davantage un acte de guérison de libération cathartique ou une épreuve de retraumatisme. «Si vous voulez que je raconte mon histoire maintenant, je dois me préparer», prévient un participant potentiel, acceptant de ne le faire que plus tard par téléphone, et montrant à quel point il est émotionnellement difficile pour les survivants de revisiter ces moments. Dans le spectacle lui-même, les chansons sirupeuses sur le fait de ne jamais abandonner que les candidats chantent ensemble se sentent mal à l'aise dans leur schmaltz, et la réduction des histoires à une poignée de phrases par les présentateurs est une tokenisation problématique, d'autant plus que les présentateurs ne sont pas au-dessus d'interrompre les moments émotionnels pour saluer personnalités politiques ou célébrités (l'épouse du Premier ministre Sara Netanyahu, à un moment donné.) Et qu'en est-il de ceux qui ne gagnent pas? Cette rivalité appliquée à des expériences incomparables pourrait-elle simplement poursuivre un processus d'invalidation dans un autre mode, déclenchant un nouveau sentiment d'inadéquation que même la douleur ne suffit pas? «Wow, elle était à Auschwitz, says one pageant attendee, attuned to such hierarchies, as she peruses a glossy programme. We hear how a woman who had been raped by Germans at thirteen is dead set on winning the pageant, considering it would be like an answer for what she had endured. Competitiveness and resentment already exist among the residents of Haifa’s Home for Holocaust Survivors, where former camp inmates have been arguing with someone who subsisted alone in a forest about who had it worse. Having survived means not only solidarity but finding channels for one’s repressed emotions.

The Pageant-Miss Holocaust Survivor-post1
The Pageant, un film d'Eytan Ipeker

Pompe

Le message politique le plus pesant de la nuit donne peut-être la plus grande pause à tous, ce qui souligne le concours comme un outil de propagande de soft power pour l'agenda nationaliste du gouvernement israélien. Il est soutenu par l'Ambassade chrétienne internationale, un évangélique et est un moyen de recueillir des fonds pour leur maison de retraite. Ces évangéliques prétendent «aimer Israël», et ce n'est pas perdu pour nous que cela inclut leur revendication sur des lieux saints comme le Mont du Temple, contre l'islam. Dans un exemple de zèle missionnaire exploiteur, l'organisation voit quelque chose de nouveau à faire chanter, dans son annonce qu'elle a influencé les très pauvres en Tanzanie pour donner de l'argent à apporter aux survivants de l'Holocauste - plutôt que pour tout projet vers la durabilité locale. Les concurrents semblent assez déphasés par toute cette pompe comme s'ils avaient déjà tout vu, et puis certains. La politique va et vient dans de violentes tempêtes; l'esprit vit.


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