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    Tournage sur Kundera


    (Traduit de anglais par Google Gtranslate)

    Le deuxième week-end de septembre touchait à sa fin et nous disions au revoir avec Milan Kundera et sa femme Věra, une femme dynamique, qui gère non seulement leur foyer, mais aussi tout le programme d'édition et de travail de l'écrivain. Elle prend grand soin de son mari. Debout dans l'embrasure de la porte près de l'ascenseur, elle m'a donné son dernier conseil: «Don't fuck it up». Et avant que la porte ne se ferme, j'ai entendu Milan Kundera dire: «Ces gars-là étaient vraiment gentils!»

    J'étais ravi d'entendre cela - le bon gars en moi a conquis mon documentariste interne «bulldog» et «combattant» qui espérait capturer, même en caméra cachée, peut-être le dernier cliché de Milan Kundera. Au lieu de telles images sensationnelles, j'ai choisi de respecter leur motivation et leur intimité, ce qui a ouvert la porte non seulement de leur appartement.

    Le chemin menant à la porte de Milan Kundera était, en effet, assez venteux. Lorsque je me suis rendu en Allemagne de l'Ouest peu avant le Révolution de velours, Je suis tombé sur deux personnes dans le train qui lisaient L'Insoutenable Légèreté de l'Etre. Les librairies allemandes n'offraient que des livres de Jaroslav Hašek, Václav Havel et Milan Kundera dans la section tchèque. J'avais lu son La blague et les amours risibles et je me souviens que mes camarades de classe étaient fascinées par les histoires de Kundera et s'engageaient souvent dans de longues discussions sur ses livres. Petit à petit, j'ai aussi adoré ses écrits et essayé de mettre la main sur ses romans par le biais de '68 Publishers.

    Tournage de Brno
    Tournage du documentaire à Brno avec Milan Uhde (à droite) et le réalisateur Miloslav Šmídmajer (au centre). Photo de Jakub Jíra

    Après la révolution, réalisateur Miloš Forman - le protagoniste de mes débuts au cinéma Tiens ce rêve serré (1990) - m'a mis en contact avec Milan Kundera (Forman avait été l'élève de Kundera à la FAMU et les deux se réunissaient toujours à Paris). J'ai contacté Kundera avec la proposition de tourner un documentaire sur lui. Il a répondu qu'il ne donnait plus d'interviews et que cela évitait l'attention des médias et les apparitions publiques depuis plusieurs années. Malheureusement, je devais respecter cela.

    Il y a quelques années, j'ai entendu à quel point il était impossible de se rapprocher de Kundera et de faire un film sur lui et qu'il n'y avait tout simplement aucun moyen de créer un documentaire sur lui - fin de la discussion. J'ai attribué cela au scepticisme tchèque typique, car d'après mon expérience personnelle ayant rencontré plusieurs personnalités du monde culturel, dont Miloš Forman, Miroslav Ondříček et Saul Zaentz, il était beaucoup plus facile de parler avec eux que des personnes moins performantes qui avaient constamment besoin de faire leurs preuves et de faire leurs preuves. Il suffit de trouver un moyen de leur parler.

    Kundera dans les Pléiades

    J'ai décidé d'essayer parce que je connaissais les romans de Kundera ainsi que de nombreux textes écrits sur son travail et j'ai proposé un concept de film documentaire que j'espérais réalisable même si nous devions nous contenter des têtes parlantes des érudits littéraires. . Des légendes circulent sur la vie privée de Kundera et de nombreuses questions se sont posées sur les raisons pour lesquelles il est resté silencieux sur des sujets spécifiques, pourquoi il était opposé à la publication de ses textes français en tchèque et quelle était sa relation réelle avec République tchèque. Mon objectif principal était d'essayer de cerner ce qui a rendu ses textes si renommés et acclamés dans le monde entier et pourquoi même des libraires exclusifs ont inclus Kundera parmi les auteurs français. Ses œuvres collectées ont été publiées dans les Pléiades, une collection éditoriale monumentale comprenant principalement les œuvres complètes d'auteurs français tardifs. Cependant, les textes de Kundera ont été présentés dans le cadre de cette édition prestigieuse à deux reprises et toujours de son vivant!

    Alain Finkielkraut
    Alain Finkielkraut. Photo de Martin Čech

    J'étais principalement intéressé par le travail de Milan Kundera et comme il n'était pas clair à ce moment-là qui apparaîtra dans le documentaire, j'ai ajouté un scénario fictif d'un jeune journaliste qui demande à son patron une autre chance. "Une chance de plus?" s'exclame le rédacteur en chef. «OK, obtenez une interview avec Milan Kundera. - Mais Kundera n'a pas parlé aux médias depuis trente ans! - C'est ta dernière chance, vas-y! »

    Le film suit ce jeune monteur à la recherche de contacts et rencontre les amis de Kundera qui sont restés proches de lui au fil des ans.

    De Gallimard à Yasmina Reza

    Nous avons rencontré beaucoup d'entre eux via l'éditeur de script chevronné basé à Brno Jaroslav Kravka. Et c'est grâce à lui que notre documentaire présente des experts aussi brillants que Milan Uhde, Tomáš Kubíček, Mojmir Jeřábek, Sylvie Richterová, Élève de Kundera à la FAMU Karel Fuksa, aussi bien que Tomáš Sedláček, éditeur et collaborateur de longue date de la radio tchèque Brno et également auteur de la seule interview radiophonique tchèque avec Milan Kundera et sa femme Věra enregistrée après la révolution. Nous avons aussi visité Stanislav Moza, Romain Onderka, qui a accordé à Milan Kundera la citoyenneté honoraire de Brno, et la professeure de français de Kundera, Mme Vostrá.

    Milan Uhde nous guide à travers la vie et le travail de Kundera dans l'ancien La Tchécoslovaquie, avec un autre étudiant de Kundera à la FAMU, Karel Steigerwald. Ils sont accompagnés d'un brillant historien littéraire Jiří Brabec - un ancien collègue de poète Jaroslav Seifert et conférencier à la Faculté de philosophie de Prague - et acteur Jiří Bartoška, associé depuis des décennies au rôle de Jacques dans la pièce de Kundera Jacques et son maître. Malheureusement, en raison de leur vieillesse, je n'ai pas pu inclure d'entretiens avec des réalisateurs Antonin Kachlik, AJ Liehm et Zdeněk Kaloc. Nous étions tout à fait conscients que la plupart des gens des cercles de Kundera avaient environ quatre-vingt ou quatre-vingt-dix ans et que le temps s'écoulait. Par exemple, lorsque nous tournions avec Tomáš Sedláček à l'automne 2018, il était en pleine forme mais à notre grand regret, il est décédé un an plus tard. Le tournage a également été entravé en raison de la télévision tchèque qui souhaitait coproduire le film, mais le sujet n'a été inscrit à l'ordre du jour de son comité de programmation que deux ans plus tard, en juin 2020.

    En fait, la plupart de ces personnes ont mentionné notre documentaire aux Kunderas lors de leurs fréquents appels téléphoniques. Et ils ont dû être très gentils dans leurs références car un jour, j'ai eu le numéro de téléphone de Věra. Elle m'a dit que tourner avec Milan était hors de question et que je ne pouvais pas compter avec mais elle nous a référé à de grands noms dont l'éditeur Antoine Gallimard, scénariste Jean-Claude Carrière, dramaturge Yasmina Reza, comédien Nicolas Briançon, philosophes Alain Finkielkraut et Bernard-Henri Lévy, écrivain Jean-Paul Enthoven, érudit littéraire Guy Scarpetta et journaliste Florence Noiville du Monde, dont nous avons visité les appartements et les bureaux avec notre équipe de tournage. Ils ont tous partagé leurs histoires personnelles, leurs idées et leur passion pour Kundera.

    Alain Finkielkraut
    Tournage à Brno. Photo de Jakub Jíra

    Nous avons réussi à capturer tellement de séquences exclusives qu'il n'y avait plus besoin d'une intrigue «à rebours» avec un éditeur fictif. Cependant, le jeune protagoniste était présent lors de la plupart des interviews enregistrées et pose également des questions. Nous avons donc gardé sa part mais l'avons replacé dans un contexte légèrement différent et plus concis. L'effet des «têtes parlantes» est compensé par le concept visuel du film, la riche documentation, les faits intéressants et la perspicacité des intervenants. Et je suis content du choix d'un format grand écran qui donne au documentaire une touche plus «cinématographique».

    Comment Kundera a brûlé le déjeuner

    Ce qui manque dans notre film, ce sont des scènes de famille, des discussions entre Milan et Věra sur les traductions et la version tchèque de son dernier roman. Le festival de l'insignifiancee, ainsi que l'humour typiquement tchèque présent dans leur maison. Milan Kundera a toujours un accent morave et répond parfois en tchèque même aux Français. Il accueille les visiteurs tchèques avec une étincelle de joie dans les yeux. Je serais en effet plus qu'heureux de pouvoir enregistrer au moins une de nos conversations téléphoniques. Avec Věra, nous avons une fois organisé un appel à une heure de l'après-midi, mais elle était en train de préparer le déjeuner à ce moment-là. Elle a dit à Milan de s'assurer que la sauce ne brûlait pas et lui donnait des instructions pendant l'appel. Mais malheureusement, notre entretien était terminé vingt minutes après qu'elle soit retournée dans la cuisine pour découvrir que Milan remuait le mauvais pot.

    Comme une scène de comédie: ils riaient tous les deux de la situation, faisant référence aux films de Fellini et disant que Federico serait le seul réalisateur autorisé à s'adapter Le festival de l'insignifiance pour le grand écran. Quand j'ai raccroché, je savais que l'enregistrement de l'appel aurait été une sensation. Et je me suis dit que je serais prêt à visiter Paris mois par mois et que j'aurai peut-être de la chance. Mais la même semaine, Milan Kundera s'est cassé l'os de la cuisse à trois endroits, a subi une opération compliquée sous anesthésie générale suivie d'une longue récupération au cours de laquelle il n'a pas pu utiliser ses jambes et quitter la maison, ce qui a mis fin à tous les projets.

    Je savais que quand je vais leur rendre visite à Paris, je dois apporter le déjeuner - pour compenser celui qui a été gâté lors de notre coup de fil. J'ai découvert qu'ils adoraient tous les deux les gaufrettes pour spa et donc avec mon équipe de tournage, nous avons eu toute une pile. Je n'ai pas d'images de Milan Kundera et de sa femme Věra, seulement des souvenirs de rencontres amicales autour d'une tasse de café ou d'un verre de vin. Et je leur en suis reconnaissant et j'espère vraiment que je ne vais pas «foutre en l'air» comme le conseille Věra. Et je crois que notre film aidera à dissiper de nombreux mythes sur son mari Milan Kundera.

    Cet article est apparu pour la première fois dans dok.revue, le seul magazine tchèque sur les films documentaires.

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