CONTROL: Une histoire animée de passage à l'âge adulte sur l'évasion d'un lavage de cerveau autoritaire.
Astra Zoldnere
Zoldnere est un réalisateur, commissaire d'exposition et publicitaire letton. Elle contribue régulièrement à Modern Times Review.
Date de publication: juillet 5, 2020


«Il y a un dicton: ceux qui n'ont pas à faire de choix sont vraiment heureux», explique Ilze Burkovska-Jacobsen au début de son documentaire d'animation Ma guerre préférée. Burkovska-Jacobsen grew up in #Latvia, a former Soviet country, where, like many other authoritarian and totalitarian states, citizens had only a limited ability to choose. The autobiographical documentary portrays sweet, absurd, and even nightmarish episodes of Ilze’s growing-up in the self-proclaimed «happiest country in the world» – the #Soviet Union#. The film is an artistically interesting personal testimony and a witty portrait of a bygone era. It also helps to understand some of the current sociopolitical processes and usages of #propaganda today.

Les héros d'hier

Once Ilze was a proud leader of the Soviet youth organization «Pioneers». Now she is a self-reflective film director, who critically re-evaluates the dominant narratives in society. «The last military base in Latvia was shut down in 1995. This is when the Second World War ended for me.» On the screen, we see the toppling of a monument to Russian revolutionary and political leader #Vladimir Lenin#. In the Baltic states, communist monuments were removed shortly after gaining independence in 1991. In the ex-Soviet country #Ukraine, thousands of Lenin’s statues were demolished in the 90s and many others were destroyed during the Euromaidan (2013–2014). The demolition of communist monuments even has its own name – Leninfall. However, in Russia, Belarus, Kazakhstan, Kyrgyzstan, and many other former Soviet republics, communist monuments are still standing. In Moscow’s Red Square, visitors can even visit the preserved body of the dead Lenin, who still sleeps in his Mausoleum.

The contrasting attitudes towards the Russian revolutionary are closely linked to different interpretations of the past. In 2014, when Russia annexed #Crimea, thousands of Latvians had their suitcases packed – so that they could escape immediately if war broke out in the Baltics. The fear was real, and it is still present in society. Similarly to Ukraine, Latvia has a huge Russian-speaking minority – over 30% of the population.

Mon documentaire préféré sur la guerre 1
Ma guerre préférée, un film d'Ilze B. Jacobsen

Le point de vue d'un enfant

The strength of the tastefully #animated film# is in the unique child’s perspective. The story is full of youthful curiosity, idealized relationships with family members, and distress about the militarized environment. Animated images are mixed with filmed episodes depicting Ilze revisiting her childhood places and the director’s conversations with her lifelong friend Ilga.

The child protagonist loves both her father, a respected member of the communist party, and her grandfather, an enemy of the Soviet state, who, along with thousands of other Latvians, was deported to #Siberia during the Stalinist regime. While her father was focusing on making a career, her grandfather was not allowed to exhibit his paintings and secretly listened to Western radio broadcasts. Contradictory political agendas are common in ex-Soviet families. Vitaly Mansky’s personal documentary Relations étroites (2016) enquête également sur ses proches parents en Ukraine après la révolution de Maïdan. Une partie de la famille soutient la Russie de Vladimir Poutine, tandis que d'autres sont du côté occidental.

Il y a beaucoup d'anecdotes absurdes mais vraies sur l'ère soviétique racontées en Lettonie. Ma guerre préférée représente les longues files d'attente dans les épiceries. Les gens attendent patiemment d'avoir du beurre. Une enseignante soviétique explique à ses jeunes élèves qu'il y a un manque de beurre car il est stocké dans un gigantesque réfrigérateur - donc en cas de guerre, tout le monde en aurait assez.

L'histoire est pleine de curiosité juvénile, de relations idéalisées avec les membres de la famille et de détresse face à l'environnement militarisé.

Des os dans le bac à sable

Bien que drôle et sincère, le film rappelle une histoire d'horreur. L'ambiance générale est assez sombre et l'enfant protagoniste est exposé à un danger constamment caché - l'environnement militarisé est partout, il y a des rumeurs sur une éventuelle troisième guerre mondiale, et Ilze découvre même les restes d'un soldat allemand dans un bac à sable près de sa maison. Visuellement, sa peur est illustrée par des images classiquement reconnaissables de la peste noire et des squelettes. Le héros principal dit: «J'imaginais que nous serions attaqués par des Américains. Les Américains parlaient allemand. L'ennemi parlait toujours allemand. » Il est intéressant de noter que le sentiment anti-allemand a été joué par la propagande russe également lors de l'annexion de la Crimée en 2014. Les Ukrainiens pro-occidentaux étaient souvent étiquetés comme fascistes. De plus, à ce jour, la fierté nationale russe est largement construite culturellement après avoir remporté la Seconde Guerre mondiale et célébrée en masse le jour de la victoire le 9 mai.

La maturité du protagoniste principal coïncide avec la chute du mur. L'ancienne dirigeante pionnière se rebelle contre l'entraînement militaire obligatoire des filles et soutient l'indépendance de la Lettonie. L'histoire d'Ilze a une fin heureuse. Cependant, ses commentaires sur les choix laissent certaines questions ouvertes. Afin de faire un bon choix, il est nécessaire de réévaluer l'histoire à nouveau. Il y a toujours bien plus d'une dimension, une narration principale et une histoire à raconter.