L'exposition conjointe de Dorothea Lange et Vanessa Winship à Londres montre la photographie politique de deux périodes très différentes - mais les similitudes abondent.
Hanne Ramsdal
Hanne est un écrivain et contributeur régulier de Modern Times Review.
Date de publication: octobre 20, 2018

Il y a l'été chaud. Il y a Londres et les eaux brunes de la Tamise et Theresa May, après avoir pris une pause de vacances de l'agitation Brexit. Il y a mon fils et il y a moi, notre troisième été à Londres - le plus chaud depuis les 40. C'est un signal d'alarme, disent les gens - mais s'en souviendra-t-on comme tel? La chaleur menaçante se brûlera-t-elle suffisamment dans notre mémoire? Sur le chemin de l'exposition, nous parlons de telles choses. À propos de ce qui arrivera à la photographie à une époque où elle ne représente plus la vérité.

L'histoire de l'histoire

Mère et enfant (1928) par Dorothea Lange © The Dorothea Lange Collection, Oakland Museum of California

Mon fils a maintenant quatorze ans et les guerres lui viennent à l'esprit - la Première et la Seconde Guerre mondiale. Son intérêt historique lui ouvre un passage dans les jeux auxquels je ne joue pas, les concepts que je ne connais pas ou que je prononce mal. Il a passé le printemps à vendre du papier toilette dans le quartier pour gagner de l'argent pour une excursion scolaire avec «les bus blancs» à Auschwitz et Treblinka. Il comprend la portée des fausses nouvelles. Les images peuvent mentir. Il y a une différence entre la documentation et la propagande.

La première journée à Londres se passe à l'Imperial War Museum, où nous voyons des parties de Triomphe de la volonté de 1935, le film de propagande nazi dont la réalisatrice Leni Riefenstahl a obstinément affirmé qu'il s'agissait d'un documentaire, une vision qu'elle a gardée toute sa vie. Hitler est représenté comme un demi-dieu descendant du ciel pour saluer le peuple au congrès du parti nazi à Nuremberg en 1934. Même un chat sur un rebord de fenêtre se tourne vers lui alors qu'il glisse à travers la ville dans une voiture ouverte.

J'ai dit à mon fils que l'exposition que nous allons visiter pourrait montrer d'autres aspects de l'histoire que ceux que nous avons vus au musée de la guerre. Pour cette raison, il vient avec moi, malgré son indisposition. Nous allons voir les photographies de la British Vanessa Winship et de l'Américaine Dorothea Lange (1895-1965).

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Mon fils a déjà vu la célèbre photo de Lange de Florence Owens Thompson de la dépression aux États-Unis, connue sous le nom de «Mère migrante». L'image est emblématique mais pas…


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