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    Faire ce qu'il faut : Spike Lee's NYC EPICENTERS 9/11➔2021½

    9/11: Tissant les histoires, les souvenirs et les idées de ceux qui ont été les témoins oculaires des plus grands défis de New York, la série limitée de Spike Lee est une riche tapisserie de la ville de New York au 21e siècle.

    Comme la majorité des Américains d'un certain âge - et des citoyens du monde entier - j'ai été témoin des événements au niveau du film catastrophe du 11 septembre 2001, se dérouler de manière surréaliste sur un écran de télévision. Contrairement à la majorité des Américains, cependant, mon écran de télévision était en Brooklyn. J'avais été branché sur ma station NY1 News locale comme je l'étais tous les matins de la semaine, me préparant simultanément pour le travail tout en surveillant le « temps sur les uns » (soleil abondant), les mises à jour du métro (pas de retard majeur en direction du centre-ville) et le premier jour politique (Mark Green semblait être le prochain maire de New York). Et puis le présentateur Pat Kiernan a coupé une image aussi probable que King Kong escaladant l'Empire State Building. En d'autres termes, pour moi – comme pour mon compatriote new-yorkais Spike Lee, dont le dernier quatuor pour HBO Max EPICENTERS DE NYC 9/11/2021½ est à la fois épique (7 heures et demie !) et tout à fait magnifique – le 9 septembre n'était pas un fait divers international ou même national. Cette merde était personnelle.

    Un sentiment très clair dès le tout premier épisode (chapitres un et deux) de ÉPICENTRES DE NYC, qui ne traite pas de cette tragédie soudaine, mais de la crise lente qui, près de deux décennies plus tard, ramènerait la Big Apple sur la scène « ground zero ». Ce qui est peut-être plus surprenant que l'approche locale de Lee envers sa ville natale bien-aimée – tous les New-Yorkais savent que New York n'est pas vraiment une métropole, juste une gigantesque petite ville (composée de cinq fiefs) – est son exécution non conventionnelle. Ce n'est plus le réalisateur justement en colère de Do the Right Thing, injuriant The Man et son système qui une fois de plus n'a pas réussi à protéger ses citoyens, Lee est maintenant solidement d'âge moyen. Et inconscient, plus léger et plus sage. Capable de créer quelque chose qui semblerait pratiquement oxymorique à première vue : une capsule pandémique amusante, bienfaisante – et poignante.

    NYC Epicenters 9/11-2021½ , une série de Spike Lee
    NYC Epicenters 9/11-2021½ , une série de Spike Lee

    Un souvenir particulier

    En effet, dans les lettres rouges qui clignotent sur l'écran, nous sommes traités d'une manière inhabituelle aux noms familiers de personnes et de lieux qui ont défini les premiers jours du verrouillage – ainsi que l'ont prédit. Des séquences de conférence de presse mettant en vedette « Président Agent Orange » – un surnom tristement célèbre par Busta Rhymes, qui apparaît également à l'écran pour lutter contre la question existentielle de savoir pourquoi quelqu'un voudrait réellement être orange – et le président Barack « Brudda Man » Obama. Les arrondissements sont appelés à New York-ese : Da People's Republic of Brooklyn, Da Boogie Down Bronx. Loin d'une sobre réflexion universelle, il s'agit d'une mémoire très spécifique de l'histoire – et d'autant plus envolée pour elle.

    Donc, au moment où nous arrivons à l'épisode deux (chapitres trois et quatre), Lee a vraiment atteint son rythme de non-conformité. Bien que le réalisateur ait longtemps été accusé de complot (mais plus sur cet épisode final réédité plus tard), il choisit cette fois de créer ce qui est pratiquement une annonce d'intérêt public visant à sauver le Afro-américaine communauté, longtemps sceptique à l'égard des interventions des établissements médicaux. (Et son absence. Voir l'étude Tuskegee intitulée de manière déshumanisante sur la syphilis non traitée chez le mâle noir.) Il se concentre moins sur le héros américain actuel (ou le méchant si vous tenez à la couchette de Steve Bannon) le Dr Anthony Fauci que sur le Dr Anthony Fauci, pratiquement inconnu. Kizzmekia Corbett – une femme noire d'une trentaine d'années qui a été l'un des principaux développeurs du vaccin Moderna. Et la toute première personne à avoir eu une balle dans le bras sur ces rivages ? Ce serait Sandra Lindsay, directrice des soins infirmiers pour les soins intensifs à Northwell Health dans le Queens – et encore une autre héroïne noire méconnue. Soudain, on a l'impression que nous assistons non seulement à l'histoire, mais à une récupération passionnante du récit : BIPOC sur la ligne de front s'inscrivant dans les livres d'histoire américains. (Par opposition à, disons, attendre que les Blancs se lancent de temps en temps des vacances marginalisées.)

    Soudain, on a l'impression que nous assistons non seulement à l'histoire, mais à une récupération passionnante du récit

    Héros

    Pourtant, aussi fascinant que soit l'épisode deux, l'épisode trois (chapitres cinq et six) est d'autant plus extraordinaire – une œuvre réalisée par un maître qui n'a pas peur d'enlever les gants et de porter son cœur cinématographique à l'écran. En effet, la pièce commence par un extrait entier de On the Town, le numéro «New York, New York» avec Sinatra, Kelly et Jules Munshin – qui se termine par une coupe d'une photo de Leonard Bernstein et des paroliers Betty Comden et Adolph Green dans une conversation enjouée – crédité à Stanley Kubrick pas moins. Les têtes parlantes dans cet épisode infiniment surprenant couvrent toute la gamme des équipages de conduite noirs qui travaillaient pour United Airlines au moment du 9 septembre, une pompière noire qui a transporté des tuyaux à travers les décombres du WTC, l'agent de maintenance William Rodriguez qui, dans son accent aux accents espagnols , raconte qu'il était le seul à avoir un passe-partout pour déverrouiller toutes les portes de l'escalier de la tour nord. Il a couru de nouveau dans le bâtiment en feu, luttant contre la marée de ceux qui fuyaient. Ce n'est rien de moins qu'une révélation que tant de héros du 11 septembre – comme cela a été le cas pendant cette pandémie – étaient le reflet du creuset non blanc qui est la plus grande ville du monde. Et pourtant, c'est tout aussi dommage que ce soit même une révélation vingt ans plus tard.

    Et puis, bien sûr, il y a l'un des plus grands sauvetages maritimes de l'histoire. Non, non Dunkerque – mais l'évacuation du 9 septembre par l'eau de plus de 11 50,000 personnes en neuf heures à la pointe de Manhattan. (Ce qui soulève la question, pourquoi n'y a-t-il pas eu de film à ce sujet ? Et pourquoi est-ce que je l'apprends par le réalisateur de Malcolm X?) Lee parle profondément avec les hommes et les femmes qui ont bravement travaillé leurs bateaux sans escale face à un événement insondable. Et aussi une réponse typique de New York. Lorsqu'un capitaine a fait savoir à ses passagers qu'il les emmenait en lieu sûr dans le New Jersey, ils ont commencé à se plaindre : « Nous ne voulons pas aller dans le New Jersey ! » Sa réponse (tout aussi prévisible à New York) ? «Ce n'est pas le métro.» Qu'il ait fallu autant de temps pour entendre enfin les histoires de ces sauveteurs est à peu près inadmissible.

    NYC Epicenters 9/11-2021½ , une série de Spike Lee
    NYC Epicenters 9/11-2021½ , une série de Spike Lee

    "Vérité"
    Cela nous amène à ce dernier épisode controversé (chapitres sept et huit), qui contenait initialement une demi-heure supplémentaire allouée aux architectes et ingénieurs pour la vérité sur le 9 septembre – un groupe le plus (in) célèbre pour son affirmation selon laquelle l'effondrement du WTC est le résultat, non pas d'une attaque à réaction, mais d'une démolition contrôlée.

    [Lire un autre avis à ce sujet d'architectes et d'ingénieurs].

    Le ÉPICENTRES DE NYC n'avait pas besoin que les gars pontifient sur les causes de la catastrophe du 9 septembre, mieux vaut les nombreux premiers intervenants altruistes déjà mis en évidence dans l'épisode quatre. Des gars comme le chef des pompiers – qui a vu son frère pompier pour la dernière fois quand il lui a donné le feu vert pour conduire ses hommes dans les escaliers d'une tour en feu. Ou un autre pompier courageux – l'acteur Steve Buscemi. Qu'en est-il de l'artiste de rue qui arrivait consciencieusement chaque jour pour immortaliser les événements de « Da Pile » sur son chevalet ? Et puis il y a l'ouvrier du bâtiment John Feal, une ville natale moyenne de Joe, qui allait créer une fondation pour lutter pour les droits des personnes malades sur le site (et devint plus tard célèbre quand Jon Stewart a rejoint sa cause jusqu'à DC).

    Dans la série, l'accent reste mis sur ceux qui n'ont jamais cherché la vedette : les techniciens noirs du cinéma qui ont illuminé le « lieu saint » pour que la recherche des victimes puisse se dérouler jour et nuit. La femme noire opératrice d'équipement lourd («Big Liz») a transformé une grosse machine en un tamis délicat. La collection ad hoc sans chef de New Yorkais intrépides qui vient de ramasser un seau et a trouvé un travail à faire. La sœur du supposé «homme qui tombe», qui se demande si son frère bien-aimé était, en fait, la personne si élégamment capturée descendant du ciel sur cette photo tragique. «Au cours de ces 19 années, j'ai trouvé la paix avec le non-savoir», explique-t-elle calmement.

    «Au cours de ces 19 années, j'ai trouvé la paix avec le non-savoir»

    "MENTIR"
    Cela ne veut pas dire que le leadership institutionnel de quelque couleur que ce soit est décroché. Tout le monde, du chef de l'EPA – qui a faussement assuré aux New-Yorkais que l'air était sûr – aux autres responsables de l'administration Bush, dont la rhétorique « avec nous ou contre nous » a conduit les Américains à se retourner les uns contre les autres, est tenu de rendre des comptes. (Qui a besoin d'un complot quand les méfaits sont abondants à la vue de tous ?) Encore une fois, Lee rend les choses personnelles en interviewant son acteur sikh Waris Ahluwalia de Inside Man – pour qui la vie semble avoir imité la fiction à la suite du 9 septembre. (Un membre d'équipage de conduite noir admet même qu'il se bat encore aujourd'hui avec son profilage racial honteux d'un passager du Moyen-Orient.) «LIE» - en lettres rouges audacieuses naturellement - est gravé sur l'écran comme Bush et Condi Rice et Colin Powell tous crachent leur tour mortelle.

    Et pourtant, il y a de l'espoir - et de la vérité - car les New-Yorkais attestent de la résilience de la ville, chantent ses louanges granuleuses tandis qu'un «FAIT» rouge vif clignote comme un majeur pour tous les sceptiques. Alors que le voyage de près de huit heures touche à sa fin - avec l'image d'un Brando ensanglanté dans Sur les quais avoir le dernier mot visuel - la citation de l'artiste de haute voltige Philippe Petit (citant Le Corbusier sur NYC) est solennellement mis en valeur. «Quelle belle catastrophe.» En fait, c'est pourquoi nous l'aimons.

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    Lauren Wissot
    Critique de cinéma et journaliste, réalisateur et programmeur basé aux États-Unis.
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