DocsBarcelona est un festival du film relativement nouveau, fondé il y a seulement trois ans. La session de pitch de cette année a reçu 180 candidatures, dont 24 ont été sélectionnées.

Bernard Dichek
Bernard Dichek est un réalisateur et journaliste canado-israélien vivant à Tel Aviv. Il contribue régulièrement à Modern Times Review.
Date de publication: septembre 1, 2009

Le programme officiel de projection a projeté ses films panoramiques et a offert une plate-forme pour les jeunes cinéastes appelée DOC! DOC! DOC !, en plus de sections mettant en valeur des documentaires sociaux, des films historiques, des films pour les jeunes et un bon échantillon de films produits en catalan. DocsBarcelona a commencé avec une projection du réalisateur chilien Fernando Valenzuela Las Ultimas Horas de Salvadore Allende. Le film recrée les dernières heures solitaires de la vie du président chilien Allende juste avant sa mort lors du coup d'État militaire de 1973.

Salvador Allende
Salvador Allende

Le film a été choisi pour la soirée d'ouverture, explique le directeur du festival Joan Gonzalez, en raison de la manière originale dont le cinéaste relève un défi majeur dans le cinéma documentaire:

«L'une des choses les plus difficiles est ce que vous faites lorsque la caméra n'est pas là», explique Gonzalez. «Quand j'ai vu ce film, j'ai dit 'Wow, regardez ce que le cinéaste a fait pour décrire l'esprit de la réalité de ce moment'. Je n'ai jamais pensé que cela pourrait être fait de cette façon. »

La façon dont Valenzuela dépeint ces moments non filmés est un montage impressionniste qui combine un monologue interprété par l'acteur Ramiro Sandoval dans un théâtre vide à New York (où une pièce sur Allende est régulièrement jouée) avec des images d'archives de chars et de troupes à l'extérieur du palais présidentiel, des lectures de Dante's The Divine Comedy et une bande-son musicale obsédante.

Comme la plupart des 28 films présentés au festival, le film de la soirée d'ouverture a été suivi d'une discussion animée avec le réalisateur. Gonzalez nous raconte ce qu'il a observé: «Quand j'ai vu la solitude du président du Chili dans le palais, entouré de l'armée qui était contre lui, cela m'a fait penser à ce que cela devait être pour mon président (président Companys of the alors région autonome de Catalogne - ed.) en 1936, lorsque Franco est arrivé au pouvoir. »

DocsBarcelona est un festival du film relativement nouveau, fondé il y a seulement trois ans pour accompagner un forum de pitching qui remonte à douze ans. Le forum, organisé en association avec le Réseau documentaire européen (EDN), continue d'être un événement majeur sur le circuit mondial du pitch.

Le forum de cette année a attiré 180 candidatures de 35 pays différents, avec 24 projets sélectionnés pour une présentation sur une période de deux jours. Environ la moitié des projets ont été présentés par des cinéastes espagnols ou liés à des sujets espagnols.

L'un d'eux, 30 ans d'obscurité, réalisé par Manuel Hildalgo Martin, aborde l'oppression politique de l'époque franquiste, un sujet qui continue de hanter la société espagnole. Le film raconte l'histoire de Manuel Cortes, un fervent socialiste qui a combattu du côté républicain perdant pendant la guerre civile espagnole. Cortes, de retour du front de guerre dans sa ville natale de Malaga, craignait des représailles et s'est caché dans un trou creusé derrière un mur dans sa propre maison. Il y est resté, où il n'était connu que de sa famille, jusqu'en 1969, date à laquelle le gouvernement lui a accordé l'amnistie et d'autres comme lui, connus sous le nom de «taupes».

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Dans son discours, Hildalgo Martin a comparé l'histoire à celle d'Anne Frank et a présenté une bande-annonce convaincante qui montrait une scène basée sur l'animation. Dans son style graphique et son ton psychologique saisissants, la scène rappelle Valse avec Bashir, le documentaire d'animation primé qui tente également de recréer des souvenirs. Le jeune cinéaste dans la vingtaine, et donc deux générations éloignées de la période, raconte: «Des gens comme Cortes ont eu du mal pendant leurs années à se cacher pour ne pas perdre leur propre identité. Je souhaite que les téléspectateurs ressentent les sentiments que Cortes et les autres ont dû ressentir. »

Bon nombre des autres projets présentés avaient également un objectif clairement défini. Paco, Abdullah et moi, réalisé par l'Albertain Albert Sole, parle de Paco, un arnaqueur coloré de Barcelone dont Sole s'est lié d'amitié. Des années après avoir perdu contact avec lui, Sole a découvert que Paco s'était converti à l'islam et avait déménagé au Pakistan où il a été arrêté pour trafic d'héroïne et encourt désormais la peine de mort. Sole décrit l'histoire à la fois comme l'étude d'un personnage inhabituel et comme «sa propre fascination pour le côté le plus sombre de la vie».

Recettes pour un désastre John Webster
Recettes pour un désastre John Webster

Bébés de la rue, réalisé par Koen Suidgeest, est une coproduction hollandaise-espagnole qui suit l'histoire de Sujeylin, une jeune femme enceinte sans-abri née et vivant dans les rues de Managua, au Nicaragua. Dans le récit qui se déroule, Suidgeest examinera si Sujeylin utilisera son aventure dans la maternité comme une chance d'empêcher une autre génération de grandir dans la rue ou tout simplement d'élever son bébé dans des circonstances défavorables.

Sur une note plus optimiste, L'Afrique est le nom d'une femme, est une coproduction hispano-zimbabwéenne qui raconte l'histoire de trois femmes africaines déterminées à autonomiser la vie des autres. Les personnages incluent un avocat kenyan qui enseigne les techniques de défense personnelle des filles, le directeur d'un projet communautaire en Afrique du Sud et une femme au foyer zimbabwéenne.

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Pas tous les projets pitched s'appuient sur une approche axée sur les personnages. Un certain nombre de cinéastes ont proposé des visions cinématographiques qui suggèrent des explorations lyriques ou philosophiques: Parallax Sounds, Chicago sur le Postrock, réalisé par Augusto Contento, France, est vraiment une pièce d'humeur avec une forte ambiance véhiculée dans sa bande-annonce. Le paysage urbain inquiétant évoqué à travers des images et des sons enregistrés lors d'un trajet en taxi «reflète la désorientation de la soi-disant génération X», explique Contento.

In Années en plastique, Le cinéaste italien Vanni Gandolfo adopte une perspective ironique en explorant l'invention du plastique à la fin des années 1950 et son impact précoce sur la société. "C'est vraiment une histoire sur l'optimisme qui a caractérisé la vie en Occident pendant deux décennies, et qui n'est pas revenue", explique Gandolfo en décrivant comment les inventeurs italiens et allemands lauréats du prix Nobel et bien d'autres pensaient qu'une offre sans fin de la une substance dérivée du pétrole améliorerait la qualité de vie de millions de personnes. «Jusqu'en 1973, date de la première crise pétrolière mondiale, beaucoup pensaient que le progrès industriel ne pourrait jamais prendre fin.»

Dans son traitement du sujet, Gandolfo utilise des publicités télévisées des années 1950 et 60 qui ont souvent un style familial. Ironiquement, cela reflète le matériel visuel incorporé dans un autre film montré dans la section Panorama, Recipes for Disaster par John Webster. Il traite également du plastique mais d'une manière complètement différente. Dans Recipes for Disaster, un cinéaste soucieux de l'environnement et sa famille finlandaise tentent de vivre une vie verte et de mener leur vie sans utiliser de produits en plastique. Le réalisateur, pratiquant ce qu'il prêche, a subi un voyage en train de 48 heures depuis Helsinki pour assister au festival de Barcelone, plutôt que de prendre un vol en avion plus rapide mais beaucoup moins respectueux de l'environnement.

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En plus de Recipes for Disaster, d'autres grands films présentés dans la section Panorama du festival inclus L'amour, le sexe et un cyclomoteur, une exploration des attitudes envers l'amour et le sexe en Afrique, réalisé par Christian Lelong et Maria Silvia Bazzoli de France, et Z32, réalisé par Avi Mugrabi d'Israël.

Avi Mugrabi a organisé une masterclass où il a montré des extraits de Z32 et cinq de ses autres films. Il a analysé comment son attitude a changé dans la façon dont il fait croire aux téléspectateurs que ses films présentent une «vérité factuelle». La technique apparemment objective de voler sur le mur, a-t-il suggéré, "peut parfois masquer les plus grands mensonges", tandis que d'autres techniques plus manipulatrices qui se mêlent des faits et incorporent des éléments théâtraux mis en scène, "peuvent parfois atteindre une vérité plus grande." Par exemple, dans La reconstruction, un film de 1994 sur les circonstances douteuses entourant un procès pour meurtre, il a montré comment des images d'un des meurtriers accusés regardant directement la caméra tout en faisant ses aveux peuvent
pas aussi vrai qu'il y paraît. Dans Z32, d'un autre côté, les aveux d'un soldat impliqué dans un meurtre par vengeance semblent assez convaincants, même si le visage du soldat est caché par un masque et ses aveux sont interrompus de manière provocante (dans le montage) par une chanson chantée par Mugrabi.

Une autre section du DOC! DOC! DOC! programme a fourni une plate-forme pour les jeunes cinéastes au début de leur carrière de réalisateur. Le film du réalisateur britannique né au Chili, Estephan Wagner, a plu à la foule. Esperando Mujeres, sur le village espagnol isolé de Riofrio où la plupart des femmes sont parties. Les hommes seuls organisent un chargement de bus de femmes célibataires de Madrid pour venir pour une soirée de socialisation. Le film léger, riche d'humour et d'ironie, a une bande originale de cuivres Felliniesque et est édité de manière modérée dans laquelle "chaque plan semble compter." Wagner a expliqué que même si lui et son équipe ont passé plus d'un mois à filmer le histoire des femmes à Madrid avant leur arrivée à Riofrio, il a décidé de jeter ce matériau car il pensait que cela affaiblirait l'impact du film.

D'autres sections de DocsBarcelona ont mis en évidence des documentaires sociaux, des films historiques, des films pour les jeunes et un bon échantillon de films produits en catalan.

Les projections du festival ont été dispersées dans trois théâtres de Barcelone différents à distance de marche les uns des autres et à proximité des cafés et des bars. Les participants comprenaient un mélange de cinéastes et de cinéastes locaux de nombreux pays désireux de rencontrer les rédacteurs en chef et les autres collaborateurs.

Malgré la stature internationale du festival, l'événement de cette année n'a pas fourni de traductions en anglais pour tous les films présentés, mais les organisateurs du festival ont promis que l'année prochaine toutes les projections auront des sous-titres en anglais. Et il ne fait aucun doute que Barcelone offre un cadre merveilleux pour un festival diversifié pour les professionnels et les habitants.


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