DURABILITÉ: Un documentaire fougueux suivant un collectif de contre-culture visionnaire, ainsi qu'un récit édifiant sur les forces qui détruisent la planète.
Hariette Yahr
Date de publication: février 13, 2020

Sundance a eu une forte projection de films documentaires cette année. L'ardoise était remarquable pour les sujets traités et aussi pour les techniques de narration inventives. Vaisseau spatial terre se démarquait par sa narration experte. Le film, présenté en première dans le cadre de la compétition documentaire américaine, a été réalisé par Matt Wolf (Adolescent, Flûte à bec).

Voici le texte de présentation du Catalogue Sundance:
En 1991, huit hommes et femmes capables ont été enfermés Biosphère 2, un terrarium hermétique dans le désert de l'Arizona contenant une réplique miniature de l'environnement terrestre. Financée par un magnat du pétrole du Texas espérant acquérir des technologies sous licence pour la colonisation spatiale, la mission de Biosphère 2 était de maintenir un environnement isolé et durable pendant deux ans. C'était une mission qui est devenue une simulation dystopique de crise écologique, après quoi un consultant d'entreprise a repris l'entreprise - et a disparu les données.

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Spaceship Earth, un film de Matt Wolf | Image courtoisie du Sundance Institute

Biosphère 2

Vaisseau spatial terre est un film qui semble porter sur une chose - à première vue, les gens pourraient l'appeler «ce documentaire de la Biosphère 2». Mais une fois le film lancé, vous vous rendez vite compte qu'il s'agit de bien plus. Sûr, Vaisseau spatial terre fait la chronique de l'énorme terrarium hermétique construit dans le désert de l'Arizona, vous n'aurez pas besoin de demander un remboursement si c'est ce que vous recherchez. Mais le film transcende cet événement historique pour illuminer les gens derrière le projet, un groupe appelé les synergistes, sans qui Biosphère 2 n'aurait pas existé. Et c'est le Synergistes - qui ils étaient, leur philosophie et ce qu'ils ont pu accomplir - c'est le cœur et la joie du film.

Les intérêts des synergistes (ils venaient de Synergia Ranch au Nouveau-Mexique), pourraient se lire comme une encyclopédie des mèmes des années 1960: Buckminster Fuller, Théâtre de l'absurde, vie en commun. Il y avait même un leader charismatique (John Allen). Mais toute tentative de marginaliser les synergistes en tant que hippies contre-culturels manquerait le point. Les synergistes, par exemple, ne croyaient pas à la consommation de drogues. Et avec leur éthique de travail intense, ils pouvaient déplacer des montagnes ou, au moins, construire un navire à partir de ferraille chinoise (sans expérience de construction navale), puis naviguer à travers le monde. L'histoire des Synergists est une histoire d'imagination et de création, et c'est incroyable de penser que leur histoire n'a pas encore été racontée.

toute tentative de marginaliser les synergistes en tant que hippies contre-culturels manquerait le point.

Ce qui rend ce film si remarquable, c'est le trésor de séquences en noir et blanc 16 mm que les Synergists ont tournées (il est savamment intégré dans Vaisseau spatial terre). Ils ont documenté tellement de choses, du travail dans le jardin aux répétitions en théâtre en passant par la construction de ce navire sauvage. Ils ont créé une archive vivante de leurs processus et de leurs aventures. C'est difficile à imaginer Vaisseau spatial terre existant sans cette séquence. Wolf dit qu'il a été étonné quand il s'est rendu compte de l'ampleur des images qui ont été archivées (qui comprenait également des médias de diffusion de l'époque de Biospehere 2). Dit Wolf, «Imaginer avoir été ensemble pendant un demi-siècle et avoir tout ce matériel qu'ils n'avaient probablement pas vu ou n'avaient pas la capacité de voir, et pour que nous puissions en faire usage, comme une opportunité extraordinaire. »

Un exercice de narration

Quand je réfléchissais à ce film, j'ai pensé à un exercice de l'école de cinéma où tout le monde reçoit des copies des mêmes séquences et est invité à en créer une histoire. L'exercice est tout au sujet de la narration. Chacun a sa propre vision de l'histoire que raconte la séquence. En train de regarder Vaisseau spatial terre, J'ai été touché par ce qui semblait être le profond engagement de Wolf pour que l'histoire des Synergists et de la biosphère 2 soit juste. C'est comme si vous pouviez sentir à quel point Wolf était engagé (et le rédacteur en chef David Teague) dans cette tâche. Wolf dit qu'il est motivé par des histoires oubliées. «En tant que cinéaste, je suis surtout intéressé à regarder des histoires cachées ou des histoires oubliées qui ont une pertinence contemporaine accrue et à ressusciter ces magasins qui ont été oubliés ou négligés. »

Vaisseau spatial terre répond certainement à cette accusation. Le film touche à beaucoup d'histoire, plus que cette courte critique. Et il y a plus dans le film sur la science, la biosphère 2 et ses défauts, et beaucoup plus sur les connexions et le potentiel humains. Je suis désolé de ne pas parler davantage des personnes remarquables interviewées dans le film, entendre parler d'eux vaut le prix de l'admission à lui seul.

Ce qui rend ce film si remarquable, c'est le trésor de séquences 16 mm en noir et blanc

En fin de compte, Vaisseau spatial terre est une histoire épique racontée au cours des 50 dernières années sur les personnes épiques. Que nous puissions imaginer des humains ordinaires aussi épiques que les synergistes et les biosphères est l'invitation du film. Que faudrait-il à un petit groupe de personnes pour placer leur vision et leur imagination sur un objectif sauvage et se lever chaque jour pour l'accomplir? Est-ce que cela doit être une proposition aussi sauvage? Sommes-nous devenus trop cyniques? Notre croyance en la possibilité a-t-elle diminué? Si vous avez besoin d'un rappel sur le formidable potentiel créatif de l'humanité, regardez ce film.

Image vedette: Spaceship Earth, un film de Matt Wolf | Image courtoisie du Sundance Institute


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